SPK kooperiert mit Kolumbien

Pressemitteilung vom 16.09.2022

Das Ethnologische Museum der Staatlichen Museen zu Berlin verwahrt zwei Masken von der indigenen Gemeinschaft der Kogi aus der Sierra Nevada de Santa Marta in Kolumbien. Es handelt sich um Gegenstände mit einem rituellen Hintergrund und auch heute noch sakraler Bedeutung für die Kogi, deren Selbstbezeichnung „Kágaba“ ist. Aufgrund dieser besonderen Bedeutung haben die SPK und die Botschaft von Kolumbien in Deutschland Gespräche aufgenommen.

Hermann Parzinger, Präsident der SPK: „Nachdem wir bereits seit einigen Jahren mit Vertretern der indigenen Organisation Gonavindúa Tayrona und des ICANH (Instituto Colombiano de Antropología e Historia) im Kontakt stehen, hat nun Kolumbien um die Rückgabe der beiden Masken gebeten. Ich hoffe, dass wir bald die noch verbleibenden Fragen geklärt haben, um eine für Kolumbien und die Kogi angemessene Lösung zu finden, mit der ich dann so zeitnah wie möglich auf die Gremien der Stiftung zugehen werde, denn die abschließende Entscheidung muss dazu der Stiftungsrat der SPK treffen. Ich freue mich, dass es demnächst zu einer intensiveren Zusammenarbeit auch in anderen Bereichen kommen wird.“

Botschafterin Salazar-Mejía: „Die Rückkehr der Masken nach Kolumbien ist für uns ein Anliegen von größter Bedeutung. Ich danke Professor Parzinger und Professor Koch für die Offenheit und die konstruktiven Gespräche, die mich sehr zuversichtlich gestimmt haben, dass die Masken bald wieder in Kolumbien an ihrem Ursprungsort bei den Kogi sein werden.“

Thema der gemeinsamen Gespräche war neben den Masken auch ein Memorandum of Understanding über die Erhaltung archäologischer Bestände und die wissenschaftliche Untersuchung kolumbianischer Sammlungen in Deutschland sowie über gemeinsame Forschungsarbeiten zu präkolumbischen Goldschmiedetechniken. Die Staatlichen Museen zu Berlin werden zudem 2023 im Rahmen ihres Residency-Programms 2023 eine Zusammenarbeit mit Kolumbien aufbauen, die sich auf die Berliner Sammlung von Objekten aus der San-Agustín-Kultur und verwandte Objekte konzentriert sowie auf die archäologische und historische Untersuchung von präkolumbischen Goldobjekten des Ethnologischen Museums.

Ethnografische und präkolumbische Objekte in den Sammlungen des Ethnologischen Museums

Die beiden Masken der Kogi wurden 1915 von Konrad Theodor Preuß erworben, Ethnologe und Kustos des Königlichen Museum für Völkerkunde, der Vorgängerinstitution des Ethnologischen Museums. Preuss trug auf einer Forschungsreise nach Kolumbien zwischen 1913 und 1919 über 700 Objekte zusammen, von denen rund 440 noch im Ethnologischen Museum erhalten sind. Die Objekte aus der „Sammlung Preuss“ wurden lange in der ständigen Ausstellung des heutigen Ethnologischen Museums und gelegentlich in Sonderausstellungen gezeigt. Im Humboldt Forum werden aus dieser Sammlung Goldobjekte aus der Sierra Nevada de Santa Marta und dem Muisca-Gebiet im Modul „Der Wert von Gold“ im zweiten Obergeschoss gezeigt.

Während seines Forschungsaufenthaltes bei den Kágaba legte Preuss eine kleine Sammlung an. In Zusammenarbeit mit mehreren Mamas (Priester der Kágaba) nahm er außerdem Mythen und Gesänge in der Sprache der Kágaba (kougian) auf und veröffentlichte sie 1926 mit einer Übersetzung. Die beiden Masken erwarb Preuß von dem Erben eines verstorbenen Mama, „dank der günstigen Gelegenheit“, wie er in seinem Buch „Forschungsreise zu den Kágaba“ (1926) schreibt. Weder das Alter noch die besondere Bedeutung der Masken waren ihm dabei bewusst. Bei den Masken handelt es sich nach der Tradition der Kágaba/Kogi um unveräußerliche Gegenstände, die von Generation zu Generation von Mamas weitergegeben wurden. Sie haben auch heute noch sakrale Bedeutung und werden unter anderem als Garanten für den Fortbestand der zurückgewonnenen Territorien verstanden.

Ein zentrales Anliegen von Preuss war die Erforschung der prähistorischen „Monolithkultur“ von San Agustín im Süden Kolumbiens. Er veröffentlichte einen zweibändigen Katalog der dort erhaltenen Skulpturen, die er teils ausgrub oder lediglich lokalisierte. Er stellte zahlreiche Abklatsche her, die später in der Berliner Gipsformerei ausgegossen wurden. Außerdem brachte Preuss einige der originalen Steinskulpturen aus San Agustín und Briceño nach Berlin, von denen 23 im Ethnologischen Museum noch erhalten sind, zudem sechs Köpfe solcher Steinskulpturen.

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